可數名詞與不可數名詞基本概念

可數名詞與不可數名詞基本概念

英文中的名詞分為可數名詞和不可數名詞,可數名詞顧名思義表示這個名詞是可以數的,換言之它有單數複數型態之分,不可數名詞是不能數的,也就是說不可數名詞永遠為單數,那麼可數名詞和不可數名詞要怎麼區分又要怎麼使用呢? 這真是令很多語言學習者感到很困擾,因為中文中並沒有所謂不可數的概念,在講複數的東西時只要加上數字就好,名詞本身不會有任何變化,但英文中的名詞可就不像中文這麼簡單,老實說沒有一本文法書能去歸類所有的可數名詞與不可數名詞,因為數量是在太多了,尤其是不可數名詞很多時候只能見一個撿一個,但仍然有一個大略的分類能幫學習者判定該名詞是否為不可數,另外有些名詞同時可以是可數也可以是不可數,但是意思並不相同,端看說話者想表達的語境是什麼來使用,本文將介紹初學者常見於日常生活中的可數名詞與不可數名詞的基本概念與用法,包括: 可數名詞的單數與複數型態與發音規則、a 和 an 的用法、常見的可數名詞不規則變化、常使用複數的名詞、常見的不可數名詞分類、不可數名詞怎麼用、可當可數和不可數但意義不同的字,因為可數名詞與不可數名詞常搭配量詞一起使用,但由於量詞也是一個很大的概念,將以另一篇文章做說明,希望閱讀完本文後讀者能對可數名詞與不可數名詞有一個基本的了解。

可數名詞的複數型態與發音規則

大部分的可數名詞複數型都是加s,例如: chair-> chairs, desk-> desks, star-> stars, name-> names,發音的規則上,如果字尾是無聲的子音(p, k, t, f)則發/s/,如果是有聲的子音和母音則發/z/

但有一些可數名詞複數型的字尾要稍作變化:

1. 字尾是y結尾的時候

1) 如果是母音加y,則直接加s,這邊母音就是指a, e, i, o, u

tray -> trays 托盤

key-> keys 鑰匙

2) 如果是子音加y,則去y加ies

city-> cities 城市

lady-> ladies 女士

2. 字尾是f或fe結尾的時候,去f或fe,加上ves

wife-> wives 妻子

knife-> knives 刀子

leaf-> leaves 葉子

當然還是有一些例外字雖然是f或fe結尾,但是直接加s就好了,例如: beliefs 信念, roofs 屋頂等,這些例外只能見一個撿一個

3. 字尾是s, z, x, ch, sh結尾的字,加es, 發音規則是唸/ɪz/

bus-> buses 公車

buzz-> buzzes 嗡嗡聲

fox-> foxes 狐狸

bench-> benches 長椅

dish -> dishes 盤子

*要注意的是如果ch是發/k/的音,例如: 胃這個字 stomach 變複數時就直接加s -> stomachs

4. 字尾是o結尾的字

1) 如果是母音加o,則直接加s

zoo-> zoos 動物園

bamboo-> bamboos 竹子

2) 如果是子音加o,則加es

potato-> potatoes 馬鈴薯

tomato-> tomatoes 番茄

3)例外字

piano-> pianos 鋼琴

photo-> photos 相片

zero-> zeros或zeroes

mosquito-> mosquitos或mosquitoes 蚊子

練習題: 將下列名詞改成複數型

1. a party-> two ___________

2. a brush-> two __________

3. a wolf-> two___________

4. a radio-> two __________

5. a class-> two _________

6. a box-> two ________

7. a hero-> two ________

8. a watch-> two _______

9. a rose-> two ________

10. a monkey -> two _______

答案:

1. parties 2. brushes 3. wolves 4. radios 5. classes 6. boxes 7. heroes 8. watches 9. roses 10. monkeys

常見的可數名詞不規則變化及常使用複數型的名詞

有一些可數名詞的複數型是沒有規則可循,只能用背的,但建議你要使用時候再把它背起來就可以了,不建議拿著一整張不規則名詞表死背,效果並不好,另外有一些字在日常生活中則是常以複數型的型態出現,這邊列出一些初學者常看到的:

1.不規則變化的字

one man-> two men男人

one women-> two women女人

one child-> two children小孩

one foot-> two feet

one tooth-> two teeth牙齒

one mouse-> two mice老鼠

one goose-> two geese

one ox-> two oxen公牛

有一些是外來語的字,也是不規則變化

bases->basis基礎

crisis-> crises危機

datum->data資料

bacterium-> bacteria細菌

medium-> media媒體

2.單數複數同樣型態的字

one sheep-> two sheep綿羊

one fish-> two fish

one deer-> two deer 鹿

one shrimp-> two shrimptwo shrimps也可以 ) 蝦子

3. 常使用複數型的名詞

日常生活中我們講一條褲子a pair of pants、一雙襪子a pair of socks、一雙筷子a pair of chopsticks、一雙鞋子a pair of shoes、一把剪刀 a pair of scissors、 一副眼鏡a pair of glasses 、一副手套 a pair of gloves, a pair of mittens, 一套睡衣 a pair of pajamas 這些字都是使用複數型態,因為褲子有兩條褲管、襪子是兩只、筷子是兩支以此類推,在數量上數數時我們會用 a pair of ~ 來講,如果要講「我有兩雙鞋子」英文會說 I have two pairs of shoes. 注意pair這邊也要加s因為有兩雙。

練習題: 寫出正確的單數或複數型態

1. My brother has a child. My sister has three ____________ (child).

2. I saw five ________(man) and several ________(woman) in the park.

3. That stray cat is good at catching __________(mouse).

4. Mr. Lee doesn’t brush his _________(tooth) every day.

5. You can see a lot of __________(fish) in the pond.

6. When you can’t sleep, do you count ________(sheep)?

7. My right ________(foot) hurts.

8. Mary needs to deal with a family _________(crisis).

9. Your stomachache is caused by ____________(bacterium) in your food.

10. My foreign friend knows how to use ___________(chopstick).

答案:

1.children 2. men, women 3. mice 4. teeth 5. fish 6. sheep 7. foot 8. crisis 9. bacteria 10. chopsticks

a 和 an 的用法

一隻貓咪,英文會說 a cat,但一顆蘋果,英文會說an apple,到底什麼時候要用a? 什麼時候要用an呢? 這邊要注意a 和 an都只會拿來修飾單數的可數名詞,意思是「一個」,不可數名詞不能與a 或 an連用而必須與其他的量詞來搭配。

如果今天該名詞是子音開頭,那麼就會用 a

例如: a dog, a cat, a boy, a pencil

如果該名詞是發母音(a, e, i, o, u)開頭,則會使用an

例如: an apple, an egg, an igloo, an ox, an umbrella

這邊要特別注意使用an的情況是a, e, i, o, u母音的發音而非僅僅是看拼字,例如: 他有一把傘,英文是He has an umbrella. 一門大學的課,英文是 a university course. 很多同學可能會問:「為什麼是a university而非an university呢? 」這邊university 的 u發音並不是母音而是子音的聲音,又例如: 他每天讀英文一小時 He studies English for an hour every day. 他住在一間房子裡 He lives in a house. 同學可能會問:「為什麼是an hour而不是a hour?」因為這邊hour這個字h並沒有發音,所以是算母音開頭要用an,而house這個字的h是有發音的,所以是子音,要講 a house。

練習題:填入 a 或 an

1._____ pen 2. _____office 3. _____ boy 4. _____email

5. _____hotel 6. ____old lady 7._____uniform 8. _____ideal man

9. _____desk 10. ____ interesting story

答案:

1. a pen 2. an office 3. a boy 4. an email 5. a hotel 6. an old lady

7. a uniform 8. an ideal man 9. a desk 10. an interesting story

接下來我們做個綜合性的練習!下面是大家常犯的關於可數名詞單複數用法的錯誤,動動腦並化身為英文小偵探看能不能找出錯誤的地方並且改正

1.Today many womans are teacher, nurse and office worker.
今天很多女人是老師、護士和辦公室員工

2. There are two knifes, three plate, and two tomato on the table.
有兩支刀子、三個盤子、和兩顆番茄在桌上

3. I have dog and cat.
我有一隻狗和一隻貓咪

4. When I went to Japan, I saw a lot of deers.
當我去日本時我看到很多鹿

5. When I was children, I liked to play game with other girl.
當我是小孩時我喜歡和其他女孩們一起玩遊戲

6. I bought a pant and a shoe yesterday.
我昨天買了一條褲子和一雙鞋子

7. Taiwan is a island.
台灣是一個島嶼

答案:

1. Today many women are teachers, nurses and office workers.

2. There are two knives, three plates, and two tomatoes on the table.

3. I have a dog and a cat.

4. When I went to Japan, I saw a lot of deer.

5. When I was a child, I liked to play games with other girls.

6. I bought a pair of pants and a pair of shoes yesterday.

7. Taiwan is an island.

常見的不可數名詞分類

常見的不可數名詞分類

雖然在英文中可數名詞佔了大多數,但是不可數名詞也不少,不可數名詞是不能數的,所以永遠為 單數,如果要數的話一般要搭配適當的量詞來數,那要怎麼知道這個字是不是不可數名詞呢? 大家可以查字典如果在字的後面標示[U]就是代表不可數uncountable ,如果是標示[C]就是可數countable,但萬一字典不在手邊呢? 大家可以用下列的分類來判定,以下是常見的不可數名詞分類:

1. 由部分構成的整體

由部分構成的整體什麼意思呢? 例如: 我說我昨天買了一些新傢俱,傢俱furniture這個字是不可數名詞,想像一下當我講「傢俱」時你的腦還裡浮現了什麼? 椅子、桌子、沙發、床等等東西,傢俱這個詞是一個總類含括了很多細項,又例如「珠寶」包含了項鍊、手鐲、戒指等等,珠寶jewelry這個字也是不可數名詞;又例如語言類(中文Chinese, 英文 English等字) 、科目(音樂music, 歷史history等)、休閒活動(baseball棒球、soccer足球、tennis網球)或動名詞的活動類(swimming游泳、travelling旅行、studying讀書)也都可以想像成是一個整體或總類,是不可數名詞,顆粒狀的東西,像米rice, 鹽salt, 糖sugar,玉米corn,也都是不可數名詞,想像一下這些東西是一粒粒構成一個整體,當然還有其他很多字例如: homework家庭作業、work工作、equipment設備、資訊information 等都是不可數名詞。

2. 液體類、固體類、半固體類、氣體類

液體類(water水, tea茶, coffee咖啡, oil 油, milk牛奶)、固體類(bread麵包、paper紙, 金屬類iron鐵, gold黃金, 所有的肉類meat像pork豬肉, beef牛肉,fish魚肉等等)、半固體類(butter奶油, cheese起司, toothpaste牙膏等)、氣體類(air空氣, smoke煙, smog 霧霾)通常都是不可數名詞,大家可以想像這些東西很難成形或是一個總稱的概念。

3. 自然現象與抽象概念

自然現象例如: weather天氣, rain雨, snow雪, light光, thunder打雷, lightning閃電這些字是不可數名詞,但是有些自然現象例如: cloud雲就是可數名詞;抽象概念的字彙(看不到也觸碰不到) 例如: courage勇氣、time時間、luck運氣、health健康、happiness快樂、knowledge知識等通常都是不可數名詞。

4. 長得很像複數型態的不可數名詞

這邊要注意有一些字結尾有s但是他們是不可數名詞喔,例如: news新聞、mathematics數學、physics物理、diabetes糖尿病這些字特別容易讓讀者感到混淆。

練習題: 填入正確的可數名詞或不可數名詞的型態

1. That rich______(man) has a lot of _______(money).

2. My sister bought two loaves of ___________(bread) yesterday.

3. Do you need any further ________________(information)?

4. Jenny’s boyfriend bought her some __________(flower) and a pair of _________(earring).

5. Slow learners may need some _______(help) with their ________(homework).

6. __________(child) can see a lot of _______(animal) in the zoo.

7. Betty usually eats some _______(rice) and ________(fish) for dinner.

8. Are you thirsty? Do you want to drink ________(water) or _____(coffee)?

9. Sam is married. He always wears a ________(ring) on his right hand. He sometimes buys his wife some _________(jewelry).

10. A: What is the best way to expand your _________(vocabulary)?
B: The best way is to use new English _______(word) in your life every day.

11. Rose likes to listen to classical ________(music) and read ______(novel).

12. There is ______(snow) in winter in Japan.

答案:

1.man, money 2. bread 3. information 4. flowers, earrings

5. help, homework 6. Children, animals 7. rice, fish 8. water, coffee

9. ring, jewelry. 10. vocabulary, words 11. music, novels 12. snow

不可數名詞怎麼用

不可數名詞都當作單數來用,我們來看幾個例句:

1. Health is more important than money.健康比金錢重要

2. I would like to buy some new furniture. 我想要買一些新傢俱

3. We had heavy rain yesterday. 昨天下大雨

4. I got a lot of homework. 我有很多家庭作業

5. Swimming is interesting. 游泳很有趣

不可數名詞要講數量時必須搭配量詞來使用,這邊先簡單地稍作說明:

例如: 我想要喝一些茶,英文是I would like to drink some tea. 但是如果我要講「我想要喝兩杯茶」英文會說I would like to drink two cups of tea. 這邊注意cup因為是兩杯所以要加s,tea是不可數名詞不加s喔! 也就是如果不可數名詞你想講明確的數量會使用一些單位量詞來表達,那這些單位量詞很多都是固定用法不能自己亂講喔! 「一隻豬 a pig、一支筆 a pen、一把傘 an umbrella、一片起司 a piece of cheese、一對耳環 a pair of earrings、一條麵包 a loaf of bread、一條牙膏 a tube of toothpaste、一瓶油a bottle of oil、一張紙 a sheet of paper、一串香蕉 a bunch of bananas」這些英文量詞的使用方法跟中文一樣有習慣的搭配詞、沒有規則可言,那要怎麼有效率的記憶這些量詞呢? 建議學習者多把這些字應用到日常生活中自然而然你就學起來了,不用刻意背他們。

練習題: 從下列量詞單位中選出合理的字填入

[bag, box, bottle, can, jar, piece, carton, glass, bowl, loaf, bunch, head, plate]

Peter is going to hold a potluck party, so he needs to prepare some food. He plans to make a plate of salad, some ham sandwiches, cookies, cheesecakes, corn soup and some drinks. He made a shopping list on a _______of paper:

two ________of flour 一袋麵粉

a dozen eggs 一打蛋

a ______of milk 一盒牛奶

two _______of cookies 兩盒餅乾

three ________of soda 三瓶汽水

a ____of jam 一罐果醬

two ______of bread 兩條麵包

a ______of lettuce 一顆生菜

two ________of grapes 兩串葡萄

a _____of corn 一罐玉米

ten _________of cheese 十片起司

答案:

a sheet of paper, two bags of flour, a carton of milk, two boxes of cookies, three bottles of soda, a jar of jam, two loaves of bread, a head of lettuce, two bunches of grapes, a can of corn, ten pieces of cheese

特別量詞說明: 牛奶一般都是裝在紙盒裡面,所以用carton來講,果醬是裝在那種透明的玻璃罐裡,要用jar,一條麵包的量詞是loaf 複數型就變成loaves,注意這邊loaf這個量詞只與麵包連用喔,其他中文的一條魚不能使用這個量詞,一顆生菜,想像一下生菜的樣子圓圓的是不是很像你的頭,所以用 a head of lettuce來數,玉米罐頭鮪魚罐頭等裝在鐵鋁罐裡面的東西用 a can of ~來數,一片起司、一片蛋糕、一片水果都是用a piece of ~來數

可當可數和不可數但意義不同的字

英文中也有很多名詞是同時可以當可數名詞或不可數名詞的,端看說話者想表達的情境是什麼,這邊僅列一些初學者常見供讀者參考,也請你動動腦猜一下下列例句中的意思是什麼呢?

1.work 當「工作」是不可數名詞,當「作品」則可數
I got a lot of work to do today.
The gallery has some works by Vincent van Gogh.

2. hair當「頭髮」是不可數名詞,當「一根根的毛髮」則可數
I have long hair.
She found a hair in her food.

3. chicken 當「雞肉」是不可數名詞,當「一隻雞」則可數
Rita likes to eat chicken very much.
I saw several chickens in my grandfather’s yard.

4.iron 當「鐵或鐵質」是不可數名詞,當「熨斗」則可數
Lacking iron may lead to a headache.
A businessman may need to buy a travel iron.

5. light 當「光線」是不可數名詞,當「燈」則可數
This room doesn’t have enough light, so you need to turn on more lights.

6. paper 當「紙」是不可數名詞,當「報告或報紙」則可數
I couldn’t find any paper in the supply room.
Jan bought a paper on her way home.
Professor Mark wanted us to write a paper on pollution.

答案:

1.我今天有很多工作要做

藝廊有一些梵谷的作品

2. 我有一頭長髮

她在她的食物中發現一根毛髮

3.Rita 非常喜歡吃雞肉

我在我祖父的院子中看到好幾隻雞

4. 缺乏鐵質可能會導致頭痛

生意人可能需要買一支旅行用的熨斗

5. 這間房間沒有足夠的光線,所以你要打開更多的燈

6. 我在供應室中找不到任何的紙張

Jan買了一份報紙在她回家的路上

Mark教授要我們寫一份關於污染的報告

參考書目:

Azar, Betty Schrampfer.Basic English Grammar.4th ed. New York: Pearson Education, 2014.

Azar, Betty Schrampfer.Understanding and Using English Grammar. 3rd ed. New York: Pearson Education, 1999.

Azar, Betty Schramfer. Fundamentals of English Grammar. 4th ed. New York: Pearson Education, 2011
柯旗化。New English Grammar新英文法。高雄市: 第一出版社。

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